È possibile proteggere i delfini e salvare il pescato del giorno? È l’interrogativo che si sono posti gli esperti del Consiglio Nazionale delle Ricerche che, insieme ad un ampio partenariato, hanno elaborato il progetto Life Delfi per ridurre le interazioni delle attività di pesca con i delfini e, quindi, raggiungere il duplice obiettivo di salvaguardare questi esemplari e limitare le perdite economiche dei pescatori. ll progetto Life Delfi, cofinanziato dall’Unione Europea, è stato avviato con il primo incontro operativo a Roma presso la sede del Consiglio Nazionale delle Ricerche alla presenza dei rappresentanti dei 9 partner coinvolti: a collaborare al progetto europeo coordinato dal Cnr ci sono quattro Aree marine protette (Isole Egadi; Punta Campanella; Tavolara Punta Coda Cavallo; Torre del Cerrano), il Blue World Institute of Marine Research and Conservation, Legambiente Onlus e Filicudi WildLife Conservation, insieme alle Università degli di Studi di Padova e Siena. 
Le aree pilota del progetto europeo saranno 8 in Italia (Punta Campanella, Isole   Egadi, costa Toscana, Isole Eolie, Tavolara, costa Veneta (zona a nord del Delta Po), Torre del Cerrano, Adriatico centrale) e 2 in Croazia (Istria e Cres).
In queste zone la presenza dei delfini è in aumento e, purtroppo, sempre
più spesso le loro interazioni con le attività di pesca fanno sì che il bilancio giornaliero
dei pescatori si chiuda in maniera negativa. Nella migliore delle ipotesi si
tratta di una perdita di tipo economico, dovuta al danneggiamento delle reti o
alla sottrazione di pesce mangiato dai delfini. L’epilogo peggiore, e ancor più
triste, della battuta di pesca si materializza con un delfino nelle reti.
Alla base del progetto, oltre a dati raccolti da precedenti ricerche
bibliografiche, c’è un sondaggio sottoposto ad oltre cento pescatori operanti
nelle aree pilota di Life Delfi. I risultati e i numeri emersi sono chiari:il 94% dei pescatori ha riferito un’alta presenza di delfini (da 2 a 20 individui al
giorno) durante l’estate. Il 68% di loro ha riferito di un aumento della
presenza di delfini di circa 3 presenza di delfini di circa 3 volte nell’ultimo decennio.
Il danno riportato, principalmente nelle acque circostanti alle aree marine
protette, si aggira in media intorno ai 1500-2000 euro all’anno, con
occasionali perdite gravi fino a 10000-20000 euro. Insomma un forte impatto
socio-economico in aree in cui la pesca è tra le attività principali, senza
dimenticare l’alto numero di delfini morti per interazioni con gli attrezzi da pesca: 24
tra il 2012 e il 2015. Per limitare il fenomeno il progetto Life Delfi proporrà azioni dirette all’uso di tecniche alternative per la pesca e attività di informazione e sensibilizzazione verso i pescatori e la più ampia fetta di cittadini.